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Après le week-end de la Fête du Travail, le remisage du bateau pour l’hiver est pour plusieurs l’un des rituels propre à cette période de l’année. Mais ils se privent  peut-être des plus beaux moments de la saison de navigation. La baignade et les sports nautiques sont moins attrayants, certes, alors que la température de l’eau chute. Cependant, les couleurs d’automne sont rien de moins que spectaculaires, les mouillages achalandés de juillet et d’août deviennent souvent des îlots de calme. Pour les adeptes de pêche, la présence de poissons friands de nourriture en prévision de l’hiver est une occasion rêvée. Vous devez toutefois être conscients des conditions particulières à cette période de l’année. Il faut être autonome et tenir compte de l’absence d’autres plaisanciers. Qui pourra vous porter assistance en cas de besoin? Voici donc quelques précautions à prendre assurer votre propre sécurité de manière à profiter pleinement de cette période.

Primo, vérifiez les prévisions météo avant de partir. Les masses d’air chaud et d’air froid qui se côtoient peuvent provoquer de forts vents soulevant des vagues qui peuvent être dangereuses pour les petites embarcations. Le brouillard peut également rendre la navigation difficile pour cause de visibilité réduite. Dans ce cas, prenez le soin de naviguer à basse vitesse et utilisez votre corne de brume ou votre klaxon à intervalles régulières afin d’alerter d’autres navigateurs de votre présence.

En octobre, les températures de jour peuvent être très confortables, mais ce n’est pas vraiment le moment de ressortir le t-shirts et les bermudas. Il vaut mieux être vêtu en fonction de la température de l’eau. Des vêtements chauds vous offriront une meilleure protection en cas de chute dans l’eau et retarder ainsi les effets de l’hypothermie. Rappelons qu’une chute accidentelle en eau froide provoque un choc immédiat, le choc initial. Il est alors important de ne pas paniquer. Il faudra peut-être une minute ou un peu plus pour reprendre le contrôle de votre respiration, mais vous aurez ensuite entre 10 et 15 minutes avant que vos bras et vos jambes perdent de leur motricité. Ces minutes  sont précieuses pour vous sauver vous-même, même en eau très froide. Plus important encore, un gilet de sauvetage approuvé, conventionnel ou gonflable, sera déterminant car il vous maintiendra à flot quoiqu’il arrive.

Par ailleurs, assurez-vous de laisser un plan de navigation à une personne de confiance sur terre qui saura quoi faire si vous tardez à revenir à bon port. Une radio VHF ou un téléphone cellulaire sont également des outils précieux vous permettant d’appeler pour de l’assistance en cas de problème. Parlant d’outils, vous devriez en avoir à bord ainsi que des pièces  de rechange pour corriger de simples défaillances, ce qui peut éviter qu’une bête panne vous immobilise sur l’eau.

Assurez-vous que votre bateau et son moteur s en bon état de marche. L’essence qui contient de l’éthanol peut faire que de l’eau  contamine le réservoir de carburant. Si de l’eau dans les conduites d’essence gèle, l’alimentation en carburant vers le moteur sera coupée. Ajoutez au réservoir un additif conçu pour prévenir ce genre de problème. Dans le cas des embarcations à moteur ayant un réservoir portable, il est recommandé d’en avoir un supplémentaire en réserve.

N’oubliez pas non plus que les niveaux d’eau peuvent avoir diminué en fin de saison, en particulier si l’été a été chaud et sec. Certains de vos lieux de pêche préférés, en eaux peu profondes, risquent de ne plus être accessibles à cette période de l’année. De plus, il est important de garder un œil attentif pour des débris ou des morceaux de glace qui pourraient endommager la coque d’un bateau qui file à bonne vitesse.

Il n’y a pas de raisons pour ne pas profiter des splendeurs de l’automne. Il faut simplement avoir en tête ces quelques précautions qui vous vaudront d’impérissables souvenirs en attendant la venue de dégel printanier. Pour en apprendre plus sur la sécurité nautique en tout début et en toute fin de saison, visitez le site webassocié du CCSN : Plaisancieraverti.ca.